腾讯收购黑鲨开启游戏手机的“元宇宙时代”?

据36Kr报道,腾讯拟收购游戏手机公司黑鲨科技,收购后黑鲨整体将并入腾讯公司首席运营官任宇昕主导的事业群旗下。据悉,在完成收购后,黑鲨科技将进行业务转型,业务重点将从游戏手机整体转向VR设备。

自2021年末以来,腾讯连续调整自身战略,减持投资企业的股份。究其原因,移动互联网的流量天花板已经来临,可供资本市场选择的标的并不多。对于腾讯来说,在这样的环境下,去寻找更具未来潜力的行业,显然成为当下的重中之重。

“元宇宙”这个词如同一夜之间便火遍了全球。谷歌趋势(Google Trends)显示,在2022年1月份,全球范围内关于“元宇宙”的索引达到100。而在2021年1月份之前,这一关键词的使用甚至没有超过1。

在国外市场,先有“元宇宙第一股”Roblox市值一度突破700亿;后有Facebook改名“Meta”全面转向元宇宙。而在国内,元宇宙的竞争也同样激烈。

从去年年底百度Create 2021(百度AI开发者大会)在元宇宙APP“希壤”上召开,再到阿里云与游戏开发工作室JP GAMES建立合作伙伴关系……国内互联网巨头们正扎堆“元宇宙”赛道。

除了软件层面发力,在硬件端,巨头们也开始敞开钱包“买买买”。Facebook以20以美元收购VR头戴显示设备品牌Oculus;字节跳动全资持股VR硬件厂商Pico;以及本次腾讯收购黑鲨科技。

显而易见的是,在人类即将走向线上线下融合更深的虚拟未来时,从软硬两方同步切入元宇宙赛道已经成为大厂们的共识。

如果从目前的技术上看,最符合“元宇宙”概念的就是VR技术。Facebook曾表示,未来元宇宙的硬件载体不会是电脑、手机,而是VR头显。由于VR头显可以完全包裹用户视野,提供一个具备自由视角、高度沉浸感的虚拟世界。因此,VR将是元宇宙时代不可或缺的重要组成部分。

拉长时间线,元宇宙的硬件入口将呈现多元化趋势,除开VR、AR等常见终端之外,还包括触觉手套、体感服、智能眼镜、脑机接口等强化、提升用户沉浸感,带来多维度交互体验的周边硬件。硬件设备作为元宇宙的入口,将会是打开未来大门的钥匙。

只是需要注意的是,元宇宙所涉及到的包括VR、AR、AI、5G、NFT、物联网等技术,在目前的技术水平下,尚还无法营造出达到欺骗人类感官效果的虚拟世界,现有的“元宇宙”只是目前人类已有高新技术的集合体。但面向未来的视角,从硬、软两方共同发力,无疑是抢占元宇宙高地的最佳选项。

事实上,腾讯早已在元宇宙赛道里有所动作。IPO之前,Roblox获得1.5亿美元G轮融资,估值约40亿美元,而腾讯就出现在投资人名单之中。

如今,市值虽有所回落,但Roblox的市值仍然有此前估值的10倍之多。或许是投资Roblox的丰厚收益给了腾讯一丝启发,腾讯正在暗暗发力元宇宙赛道。但想要在相关产业刚刚起步的国内市场找到这样一家企业,难度不小。

腾讯会选择“牵手”黑鲨,其实早已有征兆。早在2020年1月份,腾讯就曾与黑鲨科技达成合作,双方就软件及硬件层面的游戏功能方面的创新展开探索。

基于已有合作,腾讯与黑鲨之间将无需度过磨合期,有助于加快腾讯在面向虚拟现实硬件技术的推进。加上黑鲨此前就已经开始对VR等相关产品的探索,双方合作无异于锦上添花。

其次,收购黑鲨将能强化腾讯在硬件制造上的短板。黑鲨有着与移动端处理器芯片大厂高通的合作经验,同时作为小米的子品牌,拥有国内手机头部厂商小米的产业链保障。显而易见的是,对腾讯目前在元宇宙方面的布局大有裨益。

去年马化腾在腾讯内部刊物《三观》中曾首次提到一个名词——“全真互联网”,即移动互联网全新升级后的产物,从现实和虚拟两方面提供整合服务。对腾讯而言,当务之急就是在VR硬件领域打造一个能够承载自身虚实衔接的入口。

放眼全球元宇宙赛道,巨头入局元宇宙的路径基本上也是如此。从收购VR厂商,完成“软硬相接”的发展模式,这对于本身拥有软实力的互联网企业们而言,无疑是最有效的方式。

按照腾讯的“全真互联网”发展逻辑,腾讯需要在手中握住一把打开元宇宙入口的“钥匙”。尤其是元宇宙很有可能从根本上改变未来人类社交形态的基础逻辑下,作为国内最大的社交平台微信、QQ的拥有者,靠社交“起家”的腾讯显然不愿也不能在自己的“老本行”上落入下风。

2018年4月,黑鲨手机首次亮相。除了主打米系手机的性价比与别具一格的设计之外,黑鲨手机另辟蹊径的盯上了旗舰智能机在游戏等高负载场景时出现高热降频掉帧的问题,打开了手机市场“内卷”散热的开端。

在此之后,智能手机品牌们大打“散热牌”。从“三明治液冷散热”,到“叠瀑VC立体散热”……即便是在散热环节下了苦工,与同样拥有相同能力的旗舰手机们相比,难以产生实质性的差异。

游戏笔记本电脑能够区别于普通笔记本的原因,就是其在CPU、GPU等核心硬件部分有根本性的区别。相比之下,游戏手机甚至与旗舰机在配置上几乎毫无区别,甚至“有不及而无过之”。过度同质化的状况下,游戏手机的生存空间正在不断被普通智能手机压缩。

与此同时,全球手机市场已趋于饱和,发展陷入瓶颈期。根据IDC数据显示,自2017年伊始,全球智能手机出货量连年下滑,已经进入负增长状态。

在这样的背景下,黑鲨一方面要面临普通智能机的挤压,另一方面还要应付其他游戏手机品牌的竞争。要想生存下去,寻找多元化的场景突破口,例如元宇宙,显然是非常有必要的。

尤其是元宇宙与游戏有着天然的密切联系,黑鲨作为国内游戏手机厂商,与元宇宙原生就有着一定的重合度。正如上文所说,黑鲨有着相关硬件制造的经验与条件,因而向虚拟现实设备厂商转型,是有基础与底蕴的。

放大到整个游戏手机市场,在手机市场的存量竞争时代,已经极度“内卷”的智能手机市场留给游戏手机们的生存空间早已见底。尤其是,当上游芯片不会出现“游戏手机特供版”的现实下,无法在硬件上形成根本差异的游戏手机品牌们,也必须好好思考下未来的路要如何走下去。而元宇宙对于游戏手机们来讲,可能算得上是一条好出路。

不过,元宇宙的路也没有想象中的那样好走。目前,黑鲨科技正在招聘VR/AR光学设计专家、VR图像算法工程师等增强实现领域的技术人员。相比字节旗下的Pico、代工Oculus的歌尔股份,在其他竞争对手已有产品进入市场,本业是游戏手机的黑鲨尚还需要从VR/AR产品光学模组设计等基础技术从头开始。要想在技术上完成追赶,摆在黑鲨及腾讯面前的路依然很长。

虚拟现实看似很近,实则很远。正如同著名科幻小说作家刘慈欣所言:“人类的面前有两条路。一条向外,通往星辰大海;一条对内,通往虚拟现实。”人类探索星际的时间,是以世纪为尺度,在技术尚未取得根本性的突破之前,元宇宙仍将只是一片“虚拟现实”。只不过,谁能抢先做好准备,那么或许将能引领一个新的时代。

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